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Distritos de Londres

Londres cuenta con 33 distritos, vamos a dar un repaso a los más importantes:

Whitehall y Westminster

Hyde Park al atardecer
Un atardecer en Hyde Park

Estos distritos han sido, desde hace más de mil años, el centro del poder político y religioso de Inglaterra, por lo que cuentan con una gran riqueza monumental, escasa en otras zonas de la ciudad. A diario sus calles se llenan de funcionarios ya que las oficinas de la Administración se encuentran en este distrito. En el norte, Trafalgar Square marca el comienzo del West End, distrito de animada vida nocturna

Visitas imprescindibles son el Big Ben, la Abadía de Westminster, Las Casas del Parlamento y la Catedral de Westminster.

Piccadilly y St Jame's

Es la arteria principal del West End. En el siglo XVIII estaba rodeada de residencias reales y era el lugar favorito de compras para los cortesanos. La zona más elegante de Londres sigue siendo Mayfair, al norte. Picadilly Circus marca el comienzo del Soho.

Soho y Trafalgar Square

Creado a finales del siglo XVII, fue durante sus primeros cien años el lugar más elegante de Londres. Artistas e intelectuales frecuentan sus informales pubs y clubes. Hoy es la zona más permisiva y uno de los distritos más multirraciales. Se le conoce por su barrio chino Chinatown.

Covent Garden y Strand

Es uno de los distritos más animados de Londres. El gran atractivo turístico de la zona reside en sus cafés al aire libre, los artistas callejeros, las tiendas de lujo y los mercados. En su centro se alza la Piazza diseñada en 1630 por Iñigo Jones.

En Covent Garden no te pierdas la plaza y el mercado.

Bloombury y Fitzrovia

Esta zona es residencia de artistas y escritores. Cuenta con numerosas librerías. En Bloomsbury también se encuentra la Universidad de Londres, el British Museum y numerosas plazas georgianas.

No te pierdas el Museo Británico y Russel Square.

Holborn e Inns of Court

Aquí se concentraban abogados y periodistas. En este distrito se ubican las Royal Courts of Justice y las Inns of Court (colegios de abogados). Lincoln’s Inn está cargado de historia. Es el Londres jurídico. Conserva edificios del siglo XV, varios de ellos anteriores al gran incendio de 1666. Holborn fue en otros tiempos un importante distrito comercial.

The City

Aunque su nombre completo es la City of London, se la conoce por la City. Es el distrito financiero de Londres, sede de la Bolsa de Valores y el Banco de Inglaterra, con una intensa actividad durante el día.

Ocupa el lugar del asentamiento romano originario. Después del gran incendio de 1666, que destruyó la mayor parte de la primitiva City, Christopher Wren supervisó la reconstrucción de 52 iglesias de la zona que permanecen aún en pie.

En el siglo XIX era uno de los barrios residenciales más solicitados, pero en la actualidad poca gente reside en la zona. En la City se mezclan modernos edificios de oficinas con numerosos bancos, contrastando el estilo victoriano y el moderno.

Las visitas más importantes de la zona son la Catedral de San Pablo, la Torre de Londres y Tower Bridge.

Smithfield y Spitalfields

Es una de las zonas más históricas de Londres. Al norte de la City, sirvió de refugio a los que no eran bien recibidos en ella. En el siglo XVII, los hugonotes y otros inmigrantes de Europa y de Bengala se establecieron, construyeron fábricas y trajeron su gastronomía y su religión.

Acoge una de las iglesias más antiguas de la capital, algunas casas jacobinas, restos de la muralla romana y el único mercado de alimentación al por mayor del centro de la ciudad.

Southwark y Bankside

Desde la edad media hasta el siglo XVIII, Southwark fue una zona muy popular al estar fuera de la jurisdicción de las autoridades de la City en la que muchos placeres y diversiones estaban prohibidos y esta zona constituía una vía de escape. En el Globe Theatre, que ha sido reconstruido cerca de su emplazamiento original, tenía su sede la compañía de Shakespeare. En los siglos XVIII Y XIX la zona se lleno de muelles, almacenes y factorías. Actualmente, Southwark es uno de los barrios más entretenidos de Londres.

South Bank

Esta zona fue muy dañada por los bombardeos de la II Guerra Mundial. En 1951 fue elegida sede del Festival de Gran Bretaña que conmemoraba el centenario de la Gran Exposición. El único edificio que queda en pie de 1951 es el Royal Festival Hall.

En South Bank encontramos el London Eye, la famosa noria de Londres.

Chelsea

En tiempos de los Tudor, un pueblecito junto al río, Chelsea, se puso de moda. Enrique VIII construyó aquí un palacio, ya desaparecido. Tomás Moro vivió aquí. Muchos artistas se sintieron atraídos por las panorámicas del río que se contemplaban desde Cheyne Walk. En el siglo XVIII sus jardines estaban llenos de bellas cortesanas y el Chelsea Arts Club organizó bailes escandalosos durante más de un siglo. En el XIX estaba poblada de artistas e intelectuales. Hoy en día es una zona muy cara para los artistas, pero mantiene su nexo con el mundo artístico con sus numerosas galerías de arte y tiendas de antigüedades.

South Kensington y Knightsbridge

Estas zonas se encuentran entre las más elegantes de Londres, con sus numerosas embajadas y consulados. Debido a su proximidad al palacio de Kensington este área conserva su aspecto original. En Knightsbridge reside gente muy acaudalada por lo que cuenta con lujosísimas tiendas. La zona posee también un carácter cultural debido al gran número de museos y de instituciones universitarias.

En estos distritos encontramos algunas de las visitas más importantes de Londres: el Palacio de Kensington, la sala de conciertos Royal Albert Hall, el monumento Albert Memorial, el museo Victoria and Albert Museum, el Museo de Historia Natural, el Museo de la Ciencia y Hyde Park.

Kensington y Holland Park

Hasta 1830 la zona era un pueblo rural de mercados y mansiones. La más famosa es Holland House, parte de cuyas tierras constituye ahora Holland Park. La mayoría de sus edificios data del siglo XIX, con magníficas casas victorianas, dos de las cuales se pueden visitar. Los lados oeste y norte de Kensington Gardens constituyen una zona residencial de lujo, en la que se ubican muchas embajadas extranjeras. Sus tiendas casi igualan en lujo a las de Knightsbridge.

La calle principal, Queensway, es lugar de reuniones en clubes y cafés. Entre sus lugares de interés encontramos el Mercado de Portobello, Nothing Hill y Holland Park.



Regent's Park y Marylebone

Marylebone, antiguo pueblo medieval al sur de Regent's Park, conserva la mayor concentración de mansiones georgianas de toda la capital. Hasta el siglo XVIII estaba rodeada de campos y jardines. En el XIX las casas fueron ocupadas principalmente por médicos, por lo que, hoy en día, conserva su tradición médica y su elegancia.

Greenwich y Blackheath

Greenwich es conocido fundamentalmente por ser el lugar donde se define el meridiano cero. Es sede del museo Marítimo Nacional.

En la época Tudor se erigía aquí un palacio del que actualmente sólo queda la Queen’s House construida por Iñigo Jones para la esposa de Jacobo I. En Greenwich podemos disfrutar de museos, librerías, anticuarios, mercados y un parque.